陈志达:新型冠状病毒——对租船合同的影响

上个月,俱乐部发布了一份关于2019新型冠状病毒(COVID-19),解释了病毒的来源,并为其船只可能在受影响地区交易的成员提供了建议。

随着疫情的继续爆发,现在在世界各地,特别是亚洲,运输面临严重延误的威胁。陈志达副主任舵手有限责任公司,为可能担心COVID-19可能对租船合同造成影响的船东和租船人提供建议。

本文将考虑两项可能因COVID-19而改变船东和租船人权利和义务的关键条款。

BIMCO传染病条款。

BIMCO传染病条款为应对埃博拉病毒爆发,BIMCO于2015年发布了时间和航次租船合同。这一条款可在网上查阅BIMCO的网站

该条款有益地规定了在发生传染病影响某些地区(如装货港或卸货港)时各方的权利和义务。

因此,建议各方检查其租船合同(包括纳入其租船合同的航运条款)是否包含BIMCO的传染病或传染性疾病条款。然而,有三点值得强调:

  1. 这个条款只包括"对人类有严重危害的高度传染性或传染性疾病”。目前,尽管大多数人认为COVID-19是“高度传染性或传染性,尚不清楚COVID-19是否会达到“是”的门槛。严重危害人类与埃博拉病毒相比。
  2. 第(b)款将承保范围限制在(对船舶、船员或船上其他人员)暴露于疾病的风险和/或与影响任何港口或地方的疾病有关的检疫或其他限制的风险租船合同的日期。也就是说,如果该港口或地点已经受到COVID-19的影响,或者已经采取了应对COVID-19的措施之前租船合同成立后,该条款不得适用。
  3. 第(d)款规定“……如果卸货地点在装货港以外的任何港口,或在租船合同规定的港口范围之外的任何港口,船东有权向租船人追偿解雇费这种解雇的额外费用,接收全部运费,就像货物已经被运送到卸货港一样,如果额外的距离超过100英里,附加运费,附加运费应与合同规定的额外距离所代表的正常和常用航线距离的百分比相同。……”额外的距离不超过100英里的地方,有一些歧义承租人是否可以声称(除了完整的货运)的费用只与放电操作和/或额外的距离因负载的变化或卸货港。

因此,船东和租船人在考虑将BIMCO传染性疾病标准条款纳入未来租船合同以应对COVID-19时,应牢记以上几点。

不可抗力条款

在大多数普通法司法管辖区(如新加坡和英国),当事人可以援引“不可抗力的在合同中有不可抗力条款时,解除合同义务。对于COVID-19,当事人是否可以依赖不可抗力条款,取决于具体情况以及该条款在合同中的措辞。

但是,一般情况下(但要根据该条款的确切措辞):

  1. 不可抗力事件通常必须是合同规定的不能履行或延迟履行义务的有效原因。在某些情况下,依赖不可抗力条款的一方可能会发现难以证明有效原因是COVID-19的爆发——例如,由于港口和内陆运输拥挤而造成的延误。
  2. 依赖不可抗力条款的一方通常必须证明其已尽合理努力防止或减轻不可抗力事件的影响。租船合同的情况下,允许该船停靠的港口,这就产生了问题,出租人或承租人是否可以调用不可抗力是否有权利(但没有义务)是re-nominate另一个端口范围内不受COVID-19影响。

因此,虽然当租船合同的履行似乎受到COVID-19的不利影响时,可以立即援引不可抗力条款,但我们提醒船东和租船人在这样做时要谨慎。

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