谢夫·阿尔加马:船坞的责任限制——有一个深思熟虑的系泊计划的重要性

2018年3月2日星期五,风暴艾玛以接近飓风强度的风袭击了威尔士安格尔西的霍利黑德码头。风暴过后,89艘船只(包括游艇、休闲船、住宅船和商业船)被毁,此外还有多台机器和一个英国皇家海军的系泊笔。该码头的破坏也造成了严重的污染,在安格尔西海岸发现了3000升石油和40吨聚苯乙烯碎片。

各方提出的索赔约达500万英镑。反过来,Holyhead Marina试图根据《1995年商船法》(“该法案”)第191条将其责任限制在50万SDR(约55万英镑),该法案允许任何码头或运河的船东在某些条件下限制其责任。

这一争端

主要的争议围绕着码头是否可以根据该法案的限制被归类为“码头”。该法案将“码头”定义为湿船坞和盆地,潮汐船坞和盆地,船闸,切口,入口,干船坞,雕刻船坞,码头,码头,码头,舞台,登陆点和码头”。霍利黑德码头是一个开放的建筑,由锚定在海床上的浮动浮筒组成,因此对于这是否属于该法案存在争议。

还有一个次要的争议是关于在限制计算中使用的港口面积。该法案要求赔偿责任限制参照在事件发生前5年内最后一次在相关区域停靠的最大的英国船舶进行计算。Holyhead Marina认为,该区域应该仅限于码头,因为这是他们唯一可以直接控制的区域。如果持有这一数额,限制数字将为50万SDR。遭受各种损失的各方辩称,该地区应包括整个港口。如果按照这个标准,罚款数额将超过500万英镑,因为这个港口用于英国和爱尔兰之间的大型轮渡。

这个决定

鉴于这些争端是根据《法令》第191节的原则进行的,因此要求Teare J对这些问题作出具体裁决。在第一点上,他裁定码头可以归入191条款。这些浮筒形成了码头和主平台,小型船只的船主从海上返回时可以在这里上岸,因此被视为“登陆地点”,这符合《法案》对“码头”的定义。Teare J指出,码头不是大型商船的一个合适的登岸地点,但该法没有要求这样做。事实上,它可以被用作小型游乐船的着陆地点,这就足够了。

关于第二点,Teare J裁定,相关区域应限于码头,不应包括整个港口。Holyhead Marina对码头本身有控制权,但不是整个港口,同样,这是合理明确的,较低的限制数量应该适用。

影响

虽然有些影响是这些特定的事实集所特有的,但所有者可以从这个决定中得出一些推论。英格兰和威尔士的码头可以根据《商船法》第191节限制其责任,除非他们犯有严重过失或故意不当行为,这是众所周知的高违约门槛。这将对游艇和小型游艇的所有者产生特别的影响,这些游艇和小型游艇通常被紧紧地挤在码头上。对于船长来说,考虑周全的系泊计划无疑是有益的,减少对码头缆绳和设备的依赖。当停泊在码头时,船东应始终牢记码头责任的潜在低限度。